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比邻星b可能存在稀薄气体大气层的宜居“海洋星球”

2016-10-29 21:32 编辑:海涛 来源:腾讯科学 次阅读

腾讯太空讯 据英国每日邮报报道,目前,最新一项研究分析表明,比邻星b是一颗宜居“海洋星球”,被类似地球的稀薄气体大气层围绕着。

一支国际研究小组计算了这颗岩石系外行星的体积大小,以及表面属性,发现它可能具备支持生命存在的能力。这颗行星位于最邻近太阳的半人马座比邻星的宜居地带,其质量可能是地球1.3倍,表面覆盖着一个200千米深的液态海洋。

这项最新研究报告发表在近期出版的《天体物理学期刊快报》上,法国马赛天体物理学实验室研究人员发现比邻星b的成分多样性。今年8月,科学家首次宣称比邻星b的重大发现,许多人希望这颗星球不久将成为地球机器人拜访的第一颗系外行星。

基于之前的观察,目前研究人员确定比邻星b与主恒星保持的距离为0.05个天文单位,相当于太阳-水星距离的十分之一。尽管比邻星b非常接近主恒星,但这颗行星的表面温度可维持液态水存在,半人马座比邻星是一颗红矮星,其质量和半径仅是太阳的十分之一,亮度仅是太阳的千分之一。

研究人员指出,比邻星b的半径是地球半径的0.94-1.4倍之间。很可能比邻星b是一个“海洋行星”,其液态水类似于木星和土星冰冷卫星的亚表面海洋。比邻星b半径为8920千米,被一个巨大的海洋包裹着。

海洋200千米深处之下是一个高压冰层,地幔位于3100千米处。研究人员指出,比邻星b存在着一个稀薄的气体大气层,非常类似于地球,可能潜在宜居生命形式。

如果比邻星b半径最小值是研究人员评估的5990千米,那么该行星的另一种成分可能类似于水星。这将使比邻星b成为一颗“非常密集的行星”,金属内核大约占质量的65%,剩余的是岩石地幔层。

研究人员指出,比来自主恒星的X射线可能使比邻星b水分蒸发,未来进一步测量该行星的重元素,例如:镁、铁和硅,将有助于精确计算该行星的真实成分和半径。(悠悠/编译)

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